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Ripensare il modo in cui vogliamo costruire

“…Un visionario è colui che è in grado di realizzare un’idea forte, cogliendo i vari ostacoli e le sfide che gli si presentano e trasformandoli in soluzioni e vantaggi.”

Ιlias Papageorgiou è l’architetto principale di PILA Studio, uno studio di progettazione architettonica con sede ad Atene e New York. Lui e la sua partner Christina Papalexandri hanno fondato lo studio nel 2019 mentre vivevano a New York. Da allora si sono trasferiti e hanno aperto il loro secondo ufficio ad Atene, lavorando tra molteplici progetti su vari livelli, dalle ristrutturazioni di case private ai masterplan per uffici ed edifici residenziali.

Ilias racconta come la loro esperienza di lavoro insieme in diversi Paesi e con team multiculturali e multidisciplinari abbia plasmato il loro approccio all’architettura; e li ha aiutati a superare le sfide nella progettazione della facciata della Torre del Pireo di 22 piani, uno degli edifici più alti ed emblematici di Atene.

Abbracciare una progettazione apert

Dopo aver completato il master alla Graduate School of Design dell’Università di Harvard, con una borsa di studio della Fondazione Onassis, Ilias Papageorgiou ha lavorato a stretto contatto con l’architetto olandese Florian Idenburg e l’architetto cinese Jing Liu come partner dello studio di progettazione architettonica SO – IL a New York. “Il mio approccio all’architettura è stato plasmato in modo significativo dalla mia esperienza di architetto a New York. Durante i miei 11 anni di permanenza presso SO – IL, abbiamo sviluppato progetti retail, culturali e residenziali negli Stati Uniti, in Europa, Messico e Asia. In ufficio, tutti provenivano da ambienti e luoghi diversi del mondo. Era quindi essenziale essere aperti alle possibilità e alle diverse prospettive. Credo che questo ci abbia aiutato a coltivare un approccio all’architettura orientato verso l’esterno. Ed è qualcosa che pratichiamo anche oggi in PILA”.

Secondo Ilias, una parte importante del processo di progettazione di PILA consiste nel comunicare apertamente con il team su ciò che si sta creando insieme e nell’esporre le proprie idee, anche se all’inizio sono abbozzate.
 

Sentirsi liberi di mostrare il proprio lavoro

“La nostra filosofia aziendale è quella di sentirsi liberi di mostrare il proprio lavoro. Credo che questa collaborazione trasparente sia ciò che rende un progetto di successo. Ed è lo stesso quando lavoriamo con un cliente. Portiamo le cose sul tavolo, i vari parametri del progetto, le diverse idee e direzioni, per vedere come la pensano. E poi, lentamente, filtriamo le informazioni che diventano irrilevanti per arrivare a una direzione progettuale forte”.

Oltre a progetti su scala ridotta, come la ristrutturazione di un piccolo appartamento per un gallerista danese a Exarhia, Ilias Papageorgiou e il suo studio sono noti soprattutto per aver ridisegnato la facciata della Torre del Pireo, situata nel cuore del porto più grande della Grecia. Inizialmente progettato da I. Vikelas, G. Molfesis e A. Loizou, l’edificio alto 82 metri era il progetto edilizio più ambizioso degli anni Settanta. Purtroppo, sebbene la struttura dell’edificio fosse stata completata nel 1974 e alcuni negozi e uffici fossero in funzione nei primi tre piani, il progetto fu abbandonato negli anni successivi.

Il risveglio del “gigante addormentato”

Di conseguenza, la Torre del Pireo è rimasta incompiuta e vuota fino al 2020, quando la joint venture tra Dimand, PRODEA Investments, EBRD e Cante Holdings Ltd ha rilevato il contratto di locazione e ha coinvolto PILA per riprogettare la facciata. “È stato uno dei primi progetti che abbiamo realizzato quando abbiamo aperto l’ufficio in Grecia; siamo stati invitati a partecipare a un concorso per presentare una proposta”, ricorda Ilias. E continua: “Credo che fosse un mese prima della prima chiusura. L’ufficio era ancora molto giovane e non avevamo mai lavorato insieme prima. Stavamo ancora cercando di capire tutti i processi e poi, all’improvviso, abbiamo dovuto sviluppare una proposta per questo progetto super eccitante”.

Tra le molte sfide di questo progetto c’era il fatto che le leggi di zona nell’area di Atene hanno ostacolato lo sviluppo di edifici alti in città, con il risultato di un paesaggio mite e la mancanza di una diffusa conoscenza tecnologica di tali strutture. Ilias e il suo team hanno quindi dovuto elaborare un processo di progettazione e costruzione per questo tipo di progetto. “La torre del Pireo ha una misura molto diversa da tutto ciò che la circonda. Per questo abbiamo cercato di progettare una facciata che aiutasse l’edificio a rompere la sua portata e a fondersi con l’ambiente circostante”.

La facciata della Piraeus Tower

Per questo, PILA ha ideato un sistema di pannelli modulari che si ripetono da una parte all’altra e che permettono di percepire l’edificio in modo diverso a seconda della posizione in cui ci si trova. Ilias spiega meglio il concetto: “La facciata è fatta di componenti verticali e orizzontali. Le lamelle verticali sono state progettate per avere un piccolo spostamento tra un piano e l’altro, in modo da far sembrare che ci sia un leggero movimento lungo la facciata dell’edificio. Inoltre, ruotano leggermente su ogni piano a un grado diverso, il che aiuta a ottimizzare l’ombreggiatura e consente alle persone all’interno dell’edificio di godere di molteplici viste sul porto e sulla città di Atene”.

Rispondendo all’impegno del costruttore di costruire il primo grattacielo certificato LEED Platinum in Grecia, la soluzione di facciata di PILA per la Piraeus Tower ha raggiunto obiettivi di efficienza energetica e sostenibilità molto ambiziosi, riducendo il guadagno solare del 45% e il fabbisogno di raffreddamento dell’edificio di circa il 20%.
 

Ripensare il modo in cui vogliamo costruire

Ilias è irremovibile sulla sostenibilità: “Penso che non si tratti di decidere se seguirla o meno. È quasi come una componente strutturale di base: oggi gli edifici devono essere il più possibile sostenibili”. E ancora: “Quando si tratta di un edificio all’interno di questo contesto, ciò che trovo piuttosto interessante è il tema della progettazione circolare. Come possiamo applicare i principi dell’economia circolare nel modo in cui progettiamo il nostro ambiente costruito; come possiamo ricavare più valore dagli edifici esistenti invece di demolirli, e mantenere le risorse e i materiali da costruzione nell’economia, evitando che diventino rifiuti”.

Questo approccio olistico è il modo in cui Ilias Papageorgiou immagina il futuro dell’architettura. “È essenziale considerare tutti gli aspetti dell’ecosistema in cui un edificio si trova. Dobbiamo esaminare come il nostro progetto apparirà esteticamente – nel contesto, osservando gli edifici e gli spazi aperti vicini, considerando la posizione del sole nelle diverse ore del giorno, i desideri e le esigenze degli utenti e i messaggi che il progetto dovrebbe trasmettere. Infine, dovremmo esaminare la sostenibilità dal punto di vista dei materiali e dell’ambiente. Credo che oggi, ad Atene e in altre città, si tenda a costruire edifici singoli. Ma questi edifici non sono adeguatamente collegati alla realtà vivente del luogo in cui si trovano. Quindi, quello che credo manchi è forse un dialogo più significativo tra le persone che sviluppano un edificio e quelle responsabili delle infrastrutture della città e dello spazio pubblico”.
 

Essere un visionario

Alla domanda su quali siano le qualità che definiscono un visionario, Ilias Papageorgiou risponde con convinzione. Si tratta di “una persona in grado di mettere in atto un’idea forte cogliendo i vari ostacoli e le sfide che si presentano e trasformandoli in soluzioni e vantaggi”.

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